Instituto Superior de Ciencias Morales

Moralia 30. (2007) 417-448

ELIZARI, F. J., El embrión en el Derecho de la Iglesia: Moralia 30 (2007) 417-448.

Sumario: La actitud del Derecho de la Iglesia hacia el embrión humano ha variado en el tiempo. En un primer período (hasta aproximadamente el Decreto de Graciano, ca. 1140), se califica por igual todo aborto de homicidio, penalizándolo como tal. A partir del Decreto hasta el Código de 1917 descubrimos importantes novedades. Los textos más numerosos del nuevo Derecho en esta materia son, extrañamente, pasajes de los Santos Padres, no cánones conciliares ni Decretales pontificias. En ellos se atribuye al embrión una doble identidad sucesiva, prehumana y humana, y la nota de homicidio que se mantiene, queda reservada a los abortos de la segunda fase. En el último período, el de los Códigos de Derecho Canónico, se vuelve a la penalización por igual de todo aborto y se elimina toda connotación ontológica directa del embrión. Surge un tema nuevo: el bautismo de los fetos abortados.

Abstract: Church Law’s attitude towards human embryo has changed in time. In a first period (up to the Decree of Gratian, ca. 1140), all abortion is considered homicide and punished as such. In a second period (between the Decree and the 1917 Code of Canon Law) there are important innovations. In this period, quotations of the Holy Fathers are more abundant in the new legislation than those of council canons or papal decretals. In these texts, the embryo’s identity is distinguished in two successive phases: pre-human and human. Only abortion of foetus in the second phase is considered homicide. In the third and last period, marked by the Codes of Canon Law, equal penalization of every abortion comes back. Any direct ontological connotation of the embryo is eliminated. A new theme appears: the baptism of aborted foetus.

Palabras Clave: Estatuto humano del embrión/feto / Derecho Canónico / Aborto.

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